quarta-feira, 27 de janeiro de 2016

Bolachas de Alfarroba, Tâmaras e Amendoim

Contrastes

Estas bolachas nasceram da inspiração da combinação de sabores do Bolo que fiz no Natal, sendo que aqui utilizei Amendoins por substituição das Castanhas.

Eu gosto de criar contrastes quando faço um doce, e neste caso, é o contraste do doce das Tâmaras que combina na perfeição com o amargo dos Amendoins, tornando as bolachas muito mais equilibradas e menos enjoativas. Para unir estes sabores, nada como a Alfarroba que é sem dúvida um dos meus ingredientes preferidos para usar em doces, pois dá-lhes um sabor característico e único.

O resultado são umas bolachas com uma textura suave e bastante húmida devido às Tâmaras, ao mesmo tempo crocante devido aos Amendoins. O sabor é especial e diferente, não se assemelhando a nada do que se costuma comer. São perfeitas para comer com um Chá nestes dias frios.

quinta-feira, 14 de janeiro de 2016

Sobreiras - Alentejo Country Hotel, Grândola

Sobreiras Alentejo Country Hotel está localizado em Grândola no nosso belíssimo Alentejo, num local especialmente privilegiado para quem quer descansar, uma vez que é um espaço bastante isolado, onde reina a sensação de relaxamento e tranquilidade
O Hotel é composto por uma piscina exterior, um restaurante e 24 quartos (suites e quartos duplos com todas a comodidades) e um salão multiusos.
Um dos locais mais emblemáticos é sem dúvida a sua piscina infinita, com vista panorâmica para o horizonte e os magníficos campos verdejantes em redor.
Interior Hotel
O seu interior é um misto de decoração moderna e minimalista, em conjunto com várias peças clássicas, destaco os enormes pedaços de tronco que servem como mesas de centro ou de apoio, simplesmente lindíssimas. A entrada de luz é bastante privilegiada, feita através de grandes janelas desafogadas que proporcionam uma vista para o campo e horizonte, bem como para a piscina. Apesar de ser um espaço pequeno, a sua delimitação está muito bem conseguida, possibilitando a criação de zonas independentes, confortáveis e ao mesmo tempo úteis.
É aqui que encontramos a recepção e o lobby, uma sala de estar e o restaurante.
Zona Envolvente:
São estas vistas panorâmicas de cortar a respiração que tornam o Sobreiras ainda mais especial. Só de se respirar este ar puro, fica-se logo mais revigorado, e são um excelente local para umas longas caminhadas pela natureza, por entre trilhos e ovelhas que pastam no campo. O isolamento do Hotel faz com que não haja nada que incomode nas redondezas, sendo a paz e o sossego absolutos.
Quarto:
O quarto continua a decoração do Hotel, sendo bastante simples, elegante e bonita, onde se destaca a enorme janela que dá acesso à varanda e os tectos altos. O chão em cortiça dá-lhe um toque especial e os troncos a servirem de mesa de cabeceira são a cereja no topo do bolo. O único senão é a climatização que não é a mais adequada, particularmente nos dias frios (como foi o caso da minha estadia), sendo difícil manter o espaço a uma temperatura agradável.
Restaurante:
O restaurante é bastante modesto no que toca à carta, sendo baseada em pratos "do dia" e que infelizmente não seguem muito a gastronomia da região. Aliado a estes factores, os preços são um pouco acima do que seria de esperar, especialmente no que toca a qualidade preço. Mesmo assim, a refeição foi bastante agradável, com uma boa combinação de sabores, e alguns toques de sofisticação e requinte.
No final do jantar, e mesmo sem a lareira acesa, a sala de estar é um local muito simpático para se beber um copo.
A empregada do Bar/Restaurante era muito simpática, sincera, e sem grandes formalismos, criou um Gin de sua autoria que estava delicioso e muito bem preparado. São pessoas assim que dão alma e carácter a estes espaços, e que nos fazem sentir em casa. 
À noite a vista transforma-se, é criado um cenário único e deslumbrante, onde se pode observar as estrelas e a lua no seu grande esplendor.
Pequeno Almoço:
O pequeno almoço foi o que mais me desiludiu, simplesmente porque estava à espera de ver produtos frescos da região, como por exemplo alguns queijos ou enchidos. A verdade é que para além da variedade ser pouca, a qualidade não deslumbrou em nenhum aspecto, e apenas ficou para a memória o belo pão alentejano e a manteiga caseira.
Por outro lado, a vista para a piscina e para o campo, ajuda a tornar a experiência mais agradável.
A forma como o Sobreiras Alentejo Country Hotel se enquadra neste cenário paradisíaco é sem dúvida a sua grande mais valia, uma vez que está rodeado de magnificas paisagens, paz e sossego. A sua decoração minimalista, acaba por ser bastante acolhedora e bonita, tornando a experiência ainda mais especial.
Mas não há bela sem senão, e infelizmente nem tudo é perfeito, especialmente no que toca à restauração, e ao isolamento térmico e acústico dos espaços. Deixei a minha opinião aos responsáveis do Hotel, ao qual obtive a resposta que estavam a tratar de melhorar e resolver essas situações, que a meu ver, são perfeitamente ultrapassáveis, e sendo que é um espaço relativamente recente, consigo compreender que ainda tenha algumas arestas a limar.
Espero um dia voltar, de preferência no verão,para poder utilizar a bela piscina em todo o seu esplendor.


domingo, 3 de janeiro de 2016

Bolo de Alfarroba, Castanhas e Tâmaras

Bolo Natal 2015

O Natal é conhecido pelas suas sobremesas à base de fritos, mas uma vez que não sou grande fã nem de fazer nem de comer as típicas sobremesas de Natal, decidi apostar num bolo e numas bolachas  para colocar na mesa de Natal (A receita das bolachas ficará para outra publicação).

O ingrediente principal que tinha em mente era a Alfarroba, pois é algo diferente e que gosto muito nas sobremesas, e para enriquecer o bolo, apostei em misturar algumas tâmaras e castanhas.

O resultado é um bolo extremamente húmido, denso e ao mesmo tempo de textura suave. O sabor da Alfarroba dá-lhe um toque especial que combina na perfeição com o doce das tâmaras e o crocante  amargo das castanhas. Uma delicia natalícia que fez imenso sucesso.
Outras tentações